萤火虫百科

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什么造就了萤火虫世界的圣诞树?

2011-12-15 14:52:14 本文行家:舒钒

巴布亚新几内亚以热带动植物而闻名遐迩,但只有在夜幕降临之后,最为奇幻的一幕才会呈现在人们的面前,入夜后,树枝上的点点繁星成为了世界上最令人目不暇接的美景。这些奇异的星光是什么?这些美景的成因又是什么呢?

       巴布亚新几内亚以热带动植物而闻名遐迩,但只有在夜幕降临之后,最为奇幻的一幕才会呈现在人们的面前,入夜后,树枝上的点点繁星成为了世界上最令人目不暇接的美景。这些奇异的星光是什么?这些美景的成因又是什么呢?

巴布亚新几内亚风光巴布亚新几内亚风光


 

       我们喜欢明亮的灯光,喜欢用灯光来装点建筑物和街道,没有灯光就没有节日的气氛,也许你会认为只有人类才能制造出这样的美景,而事实上,你错了……萤火虫点亮夜空的历史已经有三千万年之久了,即使独自飞舞,萤火虫也是令人痴迷的,而当成千上万的萤火虫聚集到一起时,它们所制造的美景可以与任何一座大都市相媲美,然而,它们是怎样发光的呢?它们又是为什么要发光呢?

       在世界上的2000多种萤火虫中,最爱炫耀的,当属巴布亚新几内亚的萤火虫了。巴布亚新几内亚由新几内亚西部地区及六百多个大小相仿的岛屿组成,新爱尔兰就是其中之一,这里的年降雨量超过3000毫米,而且岛上还覆盖了繁茂的热带雨林,从现代社会到这里寻找夜生活,需要走很长的一段路。但日本萤火虫研究专家,横须贺市立博物馆的大场信义先生却对这里充满了期待。他从事萤火虫研究工作已经有三十多年的时间了,我的导师在研究生阶段,也曾收到过他的指导和帮助。他专门从日本赶来这里,就是为了寻找一种特殊的萤火虫,因为这里的萤火虫能够为人们带来最整齐最和谐的萤火表演。

巴布亚新几内亚卫星图巴布亚新几内亚卫星图


 

       这个村庄处于海岸线和热带雨林的交汇处,村民大概八百人左右,萤火树在村里人尽皆知,而且村民们也愿意与别人共同分享萤火表演。有些萤火树就在村边不远的地方,因此在年轻的向导的带领下,大场信义博士立即动身前往。尽管整个森林里只有一种常见的萤火虫,但并非每棵树都能被萤火虫点亮,向导们知道在哪里能够看到更精彩的表演。当向导带着大场信义来到一棵树前时,我们发现这看上去只是一棵普通的树,但有些东西却让这棵树与众不同,树叶后隐隐约约的有些东西,走近一看,原来那是一种萤火虫。这种萤火虫体长约为八毫米,前胸背板为橙红色,白天看起来它们与其他的昆虫并没有什么两样。我们必须要等待天色逐渐暗下来,等待着它们自己开始发光。

       在低矮的树枝、灌木和草丛中,我们的表演者终于出现了,它们开始做着表演前的准备活动,一旦准备好,这些萤火虫就会飞到更高的枝头。七点钟,天全黑了。萤火虫的数量逐渐增加,开始只有几点星光,紧接着发光的萤火虫越来越多,挤在枝头想找一个更好的表演位置。七点半左右,大多数的表演者已经就位,这里聚集了近万只萤火虫,自然界最伟大的表演现在正式开始了。当萤火虫开始发光时,它们神奇的点亮了整棵树,把这棵树装扮的犹如大城市的圣诞树一般。这是一场神奇的灯火表演,整棵树都是那么耀眼,就算以繁星满天的夜空为背景,仍然显得绚丽多姿。即便对于任何一位萤火虫 研究的专家而言,这也绝对是令人难忘的一幕。第二天凌晨五点,萤火虫一整夜的表演结束了,萤火虫们筋疲力尽,准备回到低矮的丛林中好好的休息一番。

       到了白天,萤火树与其他的树木没有什么两样,又褪下了夜晚神奇的外衣。但这样的萤火表演,让所有萤火虫的研究者和爱好者们疑惑丛生,其中的一个问题就是,为什么萤火虫的表演只集中在某些树木上,而不是在整个森林范围内均匀分布呢?大场信义博士通过研究,已经掌握了一定的线索,他认为,问题不在树上,而在于树下。在树下的落叶中,我们发现了这种萤火虫的幼虫,这些幼虫集中在某些树下,因为这里有它们喜欢的食物。幼虫的胃口很大,新几内亚这种萤火虫的幼虫也不例外,它们最爱的食物就是蜗牛。幼虫追踪着蜗牛留下的气味,用自己强壮的上颚给蜗牛打了一针麻醉剂。蜗牛通常集中在树下的落叶中,这也是萤火虫选择栖息地的原因之一。萤火虫的幼虫和成虫都能发光,通常认为幼虫发光是为了警戒捕食者,告诫它们不要来骚扰自己,而成虫发光的原因也很简单,要吸引雌性萤火虫。雄性萤火虫会发光招揽异性,而雌萤火虫则发光回应。新几内亚的这种萤火虫并不善于飞行,因此它们会集中在孵化成长的树旁。但为什么雄性萤火虫都要挤在一起相互竞争寻找配偶呢?为什么不飞远一点上演独舞呢?

       这是因为在广袤的森林里,萤火虫发出的光过于微弱,很难彼此看到,因此雄性萤火虫选在聚在一起,同时发光,吸引雌性的注意。而且,同步发光要比随机发光的可见度高两倍,如果一万只雄虫同时发光,那么周围的雌虫就都能够看到了。这就是造就萤火树德真正原因。

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